Vés al contingut (premeu Retorn)

Investiguen com mesurar partícules radioactives alfa de forma remota amb drons.

Un equip d'investigadors i investigadores dels grups de recerca ICARUS i IONHE de la UPC ha instal·lat, per primer cop, en un dron un sistema òptic per mesurar partícules radioactives alfa. La solució permet avaluar zones contaminades de forma remota, abans de l'actuació dels equips de primera intervenció.
Investiguen com mesurar partícules radioactives alfa de forma remota amb drons.

La protecció del personal de primera intervenció en escenaris de contaminació radioactiva causada per successos radiològics accidentals o deliberats és clau per minimitzar el risc a l'exposició de les radiacions ionitzants. Per això, en cas de produir-se un accident nuclear o radiològic, és prioritari conèixer com més aviat millor l'extensió i la magnitud de les zones contaminades, una tasca per a la qual els drons poden ser de gran utilitat.

En aquest camp treballen des de fa més de deu anys els grups de recerca Intelligent Communications and Avionics for Robust Unmanned Aerial Systems (ICARUS), vinculat a l'Escola d'Enginyeria de Telecomunicació i Aeroespacial de Castelldefels (EETAC), i el grup Ionising Radiation, Health and Environment (IONHE) de l'Institut de Tècniques Energètiques, vinculat a l’Escola Tècnica Superior d'Enginyeria Industrial de Barcelona (ETSEIB). En concret, els investigadors i les investigadores d'aquests dos grups de la Universitat Politècnica de Catalunya - BarcelonaTech (UPC) desenvolupen eines per a la realització de mapes radiològics i fan missions de localització de fonts radioactives en les zones contaminades a través de drons i detectors d'última generació.

Tot i que els investigadors ja havien treballat en la detecció de fonts de radiació gamma, en el marc de l'anterior projecte europeu Preparedness, treballar en un escenari radiològic amb dispersió de radionúclids emissors alfa al medi ambient és força més complex que amb la radiació gamma, tal com apunta l'investigador del grup ICARUS Pablo Royo: "Les partícules alfa són nuclis d'heli i tenen un abast molt curt, de l'ordre de centímetres en l'aire. Per tant, detectar aquestes partícules des de diversos metres de distància ha plantejat un gran repte". D'altra banda, la ingestió o inhalació de radionúclids emissors alfa comporta un risc associat més gran per a la salut en comparació amb les fonts emissores gamma. Així, "enviar un dron a fer un mapa radiològic de terreny que indiqui la presència d'aquests radionúclids suposaria un gran avenç en la protecció del personal de primera intervenció", assegura l'investigador.

Els resultats d'aquesta recerca s'han donat a conèixer en un article publicat recentment a la revista científica Remote Sensing, en què s'explica la metodologia aplicada per integrar el detector òptic als drons i calibrar el detector en condicions de laboratori. També es mostren els resultats de les mesures del sistema en les proves realitzades en vols reals amb fonts radioactives simulades, unes proves que s'han dut a terme al DroneLab de la UPC

Més informació Sala de Premsa UPC

arxivat sota: , , ,